创始人爆料!被谷歌收购前,DeepMind 已濒临破产

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DeepMind 曾濒临破产,是谷歌拯救了它

DeepMind联合创始人胡马延•谢赫(Humayun Sheikh)近日对媒体表示,「如果谷歌在2014年没有以6亿美元的价格收购 DeepMind,伦敦人工智能实验室可能已经破产。

他还透露,当时Facebook 也有意收购DeepMind,但最终管理层接受了谷歌的提议。

谢赫在2011年持有 DeepMind 的338.6754万股股票,是 DeepMind的早期投资人和创始人之一。现在他经营着自己的人工智能业务,名为 fetch.AI。

谢赫自称是 DeepMind CEO兼联合创始人德米斯•哈萨比斯(Demis Hassabis)的朋友。他表示,投资者们从一开始就对DeepMind 能赚到多少钱感到担忧。

「我们花了五年时间密切讨论 DeepMind 的整个事情。」

谷歌的收购使 DeepMind 获得了通过谷歌数据中心网络拥有的巨大计算能力,这使得它能够训练人工智能模型做一些事情,比如玩抽象的战略棋盘游戏 Go。

谷歌还为这家初创企业提供了获得技术人才的渠道,以及稳定的资金流。

连续三年亏损,谷歌收购DeepMind划算吗

DeepMind 并未在短时间内给谷歌带来收益,实际上,它每年要花费谷歌母公司 Alphabet 数亿美元。

2018年,DeepMind亏损4.7亿英镑(合6.22亿美元) ,高于2017年的2.81亿英镑和2016年的1.27亿英镑。

DeepMind的亏损还在增加,因为它继续雇佣数百名昂贵的研究人员和数据科学家,但尚未产生任何显著的收入。

虽然谷歌已经发现了 DeepMind 人工智能的用途,但它的技术还没有被广泛应用到其他地方。它与英国国家卫生服务局(nhs)合作,但该项目的规模和范围相对有限。DeepMind 还与电网运营商国家电网进行了谈判,但最终没有成功。

当然,对于谷歌而言,收购 DeepMind看中的可能并不是其带来的经济收益,作为一家科技巨头,技术、人才、竞争、战略等因素才是谷歌更为关注的。

收购DeepMind使得谷歌和Alphabet在同全球其他科技企业的AI争夺战中拥有了战略优势。同时,这一品牌效应帮助谷歌吸引到了最顶尖的AI人才,并让包括Facebook、微软和亚马逊等竞争对手失去了人才优势。

另外,DeepMind 大大提升了谷歌在AI领域的研发能力。DeepMind创始人哈撒比斯将DeepMind描述为一种新型的研究机构,并结合了学术领域的长远眼光以及科技初创企业的能量和专注度。

DeepMind 的一位发言人也表示: 「我们选择谷歌作为合作伙伴,是因为他们和我们一样对人工智能充满热情,我们有共同的长期目标——负责任和有影响力的人工智能,我们在一起追求这个目标的过程中不断壮大。」

商业化,科技创业企业躲不开的生存难题

剑桥大学计算机科学教授乔恩 · 克劳克罗夫特(Jon Crowcroft)认为,DeepMind 的规模和消耗率很难找到商业案例。

「在此之前,普通投资者早就会关注大客户和收入流了。」「他们已经开发出可以实现这一目标的技术和原型工具,但实验室和现实之间还有很长的路要走。」克劳克罗夫特表示。

谢赫在上周的一次电话会议上也表达了对科技企业商业化的看法,他认为:「任何基于人工智能的公司都很难商业化,除非你被一家大公司吸收。」

「如果你现在单独考虑 DeepMind,DeepMind 作为一家创业公司可能已经失败了,因为它不能将任何东西商业化。」

另一位不愿透露姓名的业内人士也认为,DeepMind 从事的是研究,而不是产品,如果最终没有一个商业模式,就无法获得无限期的风险投资。

「 DeepMind 最终需要一家大型科技公司来无限期的生存下去,谷歌是一个非常合适的人选。谷歌的规模足够大,人工智能的重要性足以支撑其(高利润的)商业模式,将 DeepMind 作为一个子公司具有坚实的商业意义。」他补充到。

 参考链接:

https://www.cnbc.com/2020/11/11/deepmind-would-have-probably-failed-without-google-says-investor.html

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